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De : Estellanara  Ecrire à Estellanara
Page web : http://estellanara.deviantart.com/
Date : Mercredi 10 juin 2020 à 21:52:27
21 septembre 2123 : 00h15

Le métro aérien t’a déposée à l’entrée de furuKyoto, la vieille ville. Ici, pas de buildings de cinquante étages comme dans le reste de la mégalopole, pas de flot bruyant de véhicules volants, pas d’enseignes criardes. Ici, c’est le domaine privé des ultra-riches. Luxe, calme et volupté. Tu longes le quai vers la sortie tandis que, à gauche de ton champs de vision, défilent en virtuel les dernières primes offertes. Deux cent mille zeni pour l’agresseur d’une jeune fille, juste le genre de personnes que tu aimes chasser : tu archives l’annonce pour plus tard.

Au barrage de police, tu présentes le data-cristal afin que l’officier puisse vérifier ton laisser-passer puis tu franchis le portique. Comme toujours, le fait de passer la barrière qui enserre la vieille ville te donne l’impression d’entrer dans un autre monde. Tu parcours les rues calmes bordées de maisons anciennes en bois, parfaitement préservées par des générations de privilégiés. Le long des balcons s’alignent des bonsaïs dans leurs pots de faïence. Entre les toits de tuiles s’élancent les tiges de bronze des capteurs solaires en forme d’énormes fleurs, aux pétales refermés pour la nuit. Par endroits, tu traverses un nuage de brouillard qui laisse sur tes joues une agréable fraicheur humide. Tu croises un couple vêtu d’élégant kimonos et vous échangez un discret salut de la tête. Tu vérifies l’heure ; être en retard est exclu.

La maison de ton client n’est plus très loin ; tu peux apercevoir dans le ciel sombre les miroitements du champ de force qui isole son jardin. Tu expires avec mépris. Certains riches protègent ainsi leur précieux oxygène. Pas question de le partager avec la plèbe. Cette mentalité te dégoûte mais tu ne peux t’empêcher de penser que, sans la barrière de furuKyoto, les précieuses maisons anciennes auraient toutes disparu.

Tu sonnes à l’imposant portail de bois renforcé de métal et réponds aux questions d’un concierge excessivement procédurier. Il finit avec réticence par t’admettre à l’intérieur et tu pénètres d’un même pas l’enceinte et le champ de force. Le jardin est immense, planté d’une forêt sur ta gauche, creusé d’un bassin sur ta droite. L’allée est bordée d’érables au feuillage artistement taillé et de lions en pierre stylisés à l’orientale. Au bout, les toits de la demeure, recourbés comme ceux d’une pagode, se découpent contre le ciel nocturne. Ton oeil exercé de professionnelle fouille le moindre recoin à la recherche d’informations. Tu notes la présence de quelques caméras et de deux vigiles qui font une ronde, des robots. Pas de signes apparents d’effraction. A mesure que tu t’approches de la maison, te parvient de plus en plus clairement la musique délicate d’un koto.

Sous le porche, t’attend un serviteur en livrée noire :
— Midnight K-san, je vous souhaite la bienvenue. Deyama-san vous recevra au premier étage. Veuillez me suivre, je vous prie.
— Merci.
Tu déposes tes chaussures dans le casier puis tu suis l’homme sans cesser ton inspection des lieux. L’intérieur de la maison est un improbable mélange de modernité et de tradition, de simplicité et de luxe ostentatoire. Les cloisons en papier avoisinent les consoles de contrôle informatique, une vitrine exposant des sabres anciens est encadrée de luxuriantes plantes extra-terrestres au feuillage pourpre, le sol uni noir s’illumine de minuscules éclats sous tes pas. Le majordome se retourne régulièrement, en apparence pour vérifier que tu ne te perds pas mais en réalité sans doute pour s’assurer que tu ne dérobes rien. Comme tu passes devant une grande pièce généreusement garnie en canapés de velours, une jeune fille en sort, portant un plateau. Fine mais avec une poitrine plantureuse, de longs cheveux soyeux, d’immenses yeux d’eau claire, elle porte un costume de soubrette, courte jupe noire à froufrous et tablier blanc de dentelle. Une Simulacre. Probablement une esclave sexuelle. Soudain, tu as hâte de quitter ce lieu.

Le majordome et toi montez un volumineux escalier et longez un interminable couloir avant de franchir une cloison coulissante. Si tu en juges par la présence des jouets éparpillés en grand nombre sur le sol, la pièce doit être une chambre d’enfant mais ses proportions font d’avantage penser à une salle de bal. Au centre, t’attend la propriétaire des lieux, une femme d’âge mûr, très droite dans son tailleur de soie. A son front scintille une étoile d’or. Tu t’inclines assez bas et elle te rend ton salut.
— Deyama-san, je suis honorée de vous rencontrer. Je suis Midnight K.
— Midnight K-san, je vous remercie d’avoir pris sur votre temps pour venir jusque ici.
— C’est moi qui vous remercie d’avoir fait appel à mes modestes services. (Tu t’inclines de nouveau) Je m’en remets à vous.
— Voici l’endroit où était conservé le bien que l’on m’a volé.
Elle va droit au but ; tu apprécies. Elle te désigne une petite cage dorée, en forme de sphère, suspendue au plafond par une chainette. Ses sourcils se froncent au dessus de son regard sévère comme si la cage vide lui jetait au visage l’inefficacité du système de sécurité. Elle reprend :
— Il est question d’un dragon domestique, un Simulacre. Nous avons constaté sa disparition ce matin à neuf heures. Je veux savoir comment cela a pu arriver. Le cristal que voici contient des holos de la chose ainsi que sa référence digitale. Je précise qu’il s’agit d’un modèle unique, fabriqué sur mesure pour nous par un généticien.
— Je vous remercie.

En un quart de seconde, tes implants corticaux ont consulté le cristal et enregistré les données. Les holos du dragon défilent dans ton champ virtuel. Soixante centimètres de long, le nez rond, de grands yeux, une crinière de plumes colorées, une touffe de plumes au bout de la queue. Il semble avoir été créé à partir d’un oiseau exotique et d’une couleuvre, afin de restituer la forme serpentine des dragons orientaux. Il y a aussi un peu de furet pour ses petites pattes griffues et ses crocs, sans doute. A l’ère des greffes génomiques, sans être communes, des chimères telles que celle-ci ne sont pas rares. Sur l’holo le plus récent, tu notes que l’une des plus grandes plumes de sa crinière est coupée. Le contrat est laconique : ramener un petit dragon vert et jaune. La prime : deux millions et demi de zeni. Une somme extravagante. Suffisante pour ajouter à ton matériel de traque quelques gadgets technologiques.

Le regard de Deyama-san se perd un instant dans le vague et elle fronce de nouveau les sourcils :
— Une affaire urgente requiert mon attention. Mon majordome se tiendra à votre disposition durant votre enquête chez moi. J’attends des résultats rapides. Mon fils est... (Elle hésite un instant.) ...contrarié depuis que son jouet a disparu.
— J’ai compris.
— Le coupable est forcément un professionnel pour avoir pu pénétrer dans furuKyoto et avoir contourné notre système de sécurité. Je veux sa tête. On ne vole pas impunément un Deyama.
Elle a prononcé la dernière phrase avec une emphase dramatique qui manque te faire sourire.
— J’en prends note.
— Une dernière chose : je ne tiens pas à ce que la connaissance de ce vol malencontreux sorte de ces murs. Naturellement, je peux compter sur votre discrétion ?
— Naturellement.

Sur ce, elle s’incline rapidement et quitte la pièce à pas vifs. Tu la regardes partir avec une moue avant de reporter ton attention sur la chambre. Un parfum de bonbon s’accroche aux coussins qui gisent un peu partout. Ta main glisse sur la cage froide. La minuscule cage. Un malheureux esclave de plus dans cette maison sinistre. Tu dois te mettre au travail ; tu n’es pas payée pour évaluer la taille de l’ego de ta cliente, discuter ses choix éducatifs ou questionner son éthique.

Un peu moins d’une heure après, tu as appris deux choses. Tout d’abord, le système de sécurité de Deyama-san est à peu près aussi efficace qu’une armure en papier de riz et tu n’auras pas de questions à te poser sur le sort du voleur et de sa tête. Tu te diriges vers la maison et apostrophes le majordome :
— Voici les premières conclusions de mon enquête. Je vous prie de les enregistrer pour votre employeuse. Deyama-san, très honorée cliente, le dragon n’a pas été volé. Il s’est enfui par ses propres moyens en rongeant les barreaux de sa cage, comme l’indiquent les marques sur le métal. Il est ensuite sorti par la fenêtre que votre fils laisse souvent entrouverte et est descendu le long de la gouttière. La marque de ses griffes y figure nettement. Il a traversé le jardin sans être enregistré par vos caméras trop espacées. Les gardes robots l’ont vu mais ne l’ont pas arrêté car leur programmation est trop limitée pour permettre la prise d’initiative. Il a ensuite traversé votre champ de force qui par défaut laisse passer les animaux de petite taille comme les chats ou les oiseaux. A présent, il peut être n’importe où dans Kyoto mais je le trouverai. Mes précédents commentaires vous indiquent les points à renforcer dans votre système de sécurité si vous voulez qu’il soit utile. Recevez tout mon respect.

21 septembre 2123 : 01h40

Il t’a attendue à la sortie de la vieille ville. Tu réfléchissais à une stratégie de recherche du dragon quand il est passé à l’action. Tu as esquivé instinctivement, sans même comprendre ce que tu faisais, ton corps plus rapide que ton esprit. Tu roules au sol pendant que la décharge de laser frappe le mur en grésillant doucement. Tu te relèves à demi et tu évalues la situation en une fraction de seconde : ton adversaire est un runner, lourdement armé, sur le trottoir d’en face. La rue est pleine de monde et il cherche un nouvel angle de tir : il faut l’éloigner. Tu te baisses et tu fonces. Ton implant t’indique une impasse à deux rues d’ici ; ça fera l’affaire.

Dans la ruelle, tu te mets à couvert derrière un distributeur de boissons et tu lances :
— Que me voulez-vous ?
— A ton avis ? (Sa voix est rauque et il parle japonais avec un fort accent.)
— Veuillez me pardonner mais j’ai mieux à faire que de jouer aux devinettes.
Au son de sa voix, il se trouve à une dizaine de mètres. Tu as aperçu un fusil Cobra 200 ; quelle vulgarité. Tu observes l’impasse sombre en le faisant parler ; tu sais très bien ce qu’il veut. Des bennes s’entassent vers le fond. Sur le mur le plus proche, au dessus de toi s’accroche un escalier de secours en ferraille. Plus haut encore, des câbles électriques s’entrcroisent. Tout autour ronronnent des boîtiers de climatisation.
— Si j’étais toi, je ferais pas la maligne, ma ptite chatte. Laisse tomber le contrat et y aura pas de sang. Tu vas me donner gentiment les infos et te tirer.
— Je suis désolée mais c’est impossible.
— Tu veux jouer les dures ? OK, ça me dérange pas, je me servirai sur ton cadavre.

Tu t’élances sur sa dernière syllabe. Tes lames de neutrinium glissent de tes manches tandis que tu le charges. Dix mètres, une infime contraction de son bras et tu dévies ta course, évitant le tir de laser. Cinq mètres, il va tirer de nouveau, tu te jettes au sol, tu roules sur le bitume humide, le tir te passe au dessus avec un sifflement. Deux mètres, tu détends tes jambes, ta lame fend l’air et tranche le canon de son fusil. Il cherche à te saisir de sa main libre comme tu voltes, sans y parvenir. Le bout de métal rebondit sur le sol avec un bruit mat. Vous vous faites face, lui la bouche tordue d’un rictus carnassier, toi en garde, concentrée, tes lames croisées devant ton visage. Il n’est pas très grand mais puissamment musclé, moulé dans une armure de synthéplast dissimulée sous un blouson. Son crâne rasé est orné du kanji de la mort. Il jette violemment le fusil devenu inutile. Sa main se dirige vers sa ceinture et l’autre flingue mais il hésite. Votre proximité annule l’avantage des armes à feux.

Avec un cri, il se rue sur toi. Ses poings s’abattent tels des massues mais tu n’es déjà plus là. Tu tournes autour de lui, gracieuse. Tes lames frappent avec la précision de la foudre, ébréchant son armure, ouvrant une large entaille écarlate sur sa cuisse. Il rugit et s’empare de son flingue. Tu sautes, ton pied fouette l’air, envoie voler l’arme. Il se jette sur toi, enchaînant crochets du droit et du gauche. Il est rapide et la force de ses coups est redoutable : il ne doit pas te toucher. Tu te fends vivement pour éviter son poing et tu lui ouvres la joue. Une nuée de gouttelettes rouges t’asperge. Il fond sur toi, insensible à ses blessures, essaie de t’agripper. Tu l’esquives et lui décoches un brusque coup de pied en plein visage. Il jure :
— Espèce de garce ! Je vais adorer te découper !

Ce type rustre et grossier commence à vraiment t’agacer. Il fonce de nouveau, essaie de faucher tes jambes. Tu t’écartes d’un bond souple. Le combat se poursuit, il attaque encore et encore, tu te dérobes avec agilité. Tu perds la notion du temps, toute entière à la fureur du duel. Tu n’entends plus la rumeur de la ville, seulement le sang qui bat dans tes tempes. Tu ne ressens pas la fatigue, juste une concentration extrême, fruit de ton entraînement rigoureux. Les wakizashi sont les extensions de tes bras, tu es toi-même une lame tranchante, mortelle.

Tu lui portes une botte violente au bras gauche mais ton arme ricoche durement : une prothèse. Tu es déstabilisée un instant et il se rue sur toi en portant une grêle de coups. L’un d’entre eux trouve sa cible et te projette brutalement au sol. L’impact, quoique amorti par ton armure, t’a coupé le souffle et envoyé voler une de tes lames. Tu recules vers le mur en te relevant. Il souffle comme un boeuf et son visage est un masque sauvage. Tu fais volte face, prends ton élan en quelques foulées, bondis et accroches l’escalier de secours, sur lequel tu te juches. Ta main se porte à ta ceinture et plusieurs shuriken fendent l’air en sifflant vers ton adversaire. Il les pare de son bras cybernétique.

Il se jette en direction de son flingue, par terre à quelques mètres. Tu t’élances de ton perchoir et atterris sur son dos. Tu t’agrippes à lui d’une main et de l’autre, tu le lardes de ta lame. Il rugit de douleur. Son armure a cédé. Le sang gicle, tiède sur ton visage. Enragé, il rue, cherche à t’arracher. Tu tiens bon. Tu es une lionne cherchant la carotide d’un buffle. Il se propulse contre le mur, t’écrasant de tout son poids. Ta tête heurte le béton. Sonnée, tu lâches prise. Ses bras musculeux t’encerclent, compriment ta cage thoracique. Il halète :
— Je te tiens, sale petite pute jaune ! Je vais te crever et je violerai ton cadavre !
Il serre. Ton armure s’illumine en absorbant la pression mais la charge est trop intense. Tu entends tes côtes craquer et le goût du sang emplit ta bouche. Tu sens son haleine chaude sur ta nuque. Tu suffoques. Des papillons noirs envahissent ta vision. Il faut que tu te libères sinon tu vas mourir.

Tu lui décoches un fulgurant coup de talon entre les jambes. Il pousse un glapissement et s’effondre, desserrant son étreinte. Tu te tortilles, rampes sur l’asphalte. Tes cuisses se nouent autour de son cou. Serrer. Fort. En finir avec ce monstre. Avant qu’il ne te tue. Il se débat, s’arc-boute. Ne pas lâcher. Serrer encore. Son visage est écarlate. Serrer. Tuer cette bête immonde. Il s’amollit et retombe. Tout ton corps te fait mal. Tendu au maximum. Tes dents grincent sous la pression. Ne pas lâcher. Tuer ce porc avant qu’il ne te tue. Toi ou une autre fille. Il ne bouge plus à présent. Le calme est retombé sur l’impasse.

Soudain alarmée, tu le libères. Tu vérifies qu’il respire encore. Tu te traines loin de lui et tu reprends ton souffle, douloureusement. Tes côtes brisées s’enfoncent dans ta chair à chaque inspiration. Sans ton armure, tes poumons auraient explosé. Au bout de l’impasse, un passant jette un coup d’oeil à la scène et décide qu’il est plus sûr de ne pas s’en mêler. Tu te relèves avec précautions et vas récupérer ta seconde lame, tes shuriken et l’arme de l’homme. Tu le toises avec dégoût. Si tu l’achevais, la société s’en porterait mieux mais tes principes t’interdisent de tuer même un excrément tel que lui. Tu te détournes et regagnes lentement la rue principale. La souffrance irradie dans ta poitrine et la tête te tourne mais tu ne dois rien en montrer. Ici, les charognards guettent à tous moments. Rapidement, tu adresses un message à la police : il y a une ordure à enlever à cette adresse.

21 septembre 2123 : 05h00

Tu es rentrée chez toi. Tu as lavé le sang séché qui collait tes cheveux et injecté un antalgique et un sérum de régénération dans ton flanc. Tu as nettoyé soigneusement tes lames et tu as jeté le flingue du type au recyclage. Puis, tu as dormi quelques heures.

Un jour pâle se lève lorsque tu émerges. Il filtre par le store de la chambre, jetant des ombres géométriques. Tu traverses l’appartement pieds nus. Tu te sens vaguement nauséeuse et la tête te lance. Cela faisait longtemps que tu n’avais pas pris une telle correction. Tu soupires ; tu aurais dû te douter qu’une prime aussi extravagante attiserait des convoitises. Dans ton métier, une telle étourderie peut être fatale ; la douleur de tes côtes est une leçon à retenir.

Rapidement, tu fais réchauffer des brocolis et du saumon, dont les parfums salés se répandent dans la pièce. Agenouillée à la table basse, tu avales le poisson croustillant en songeant à ta mission. Quelque part, un petit dragon solitaire erre dans une ville inconnue. Dangereuse. Ton regard tombe sur le chat Replik qui est resté figé dans l’entrée, là où il s’est mis en veille. Sans lui, ton appartement a le silence et l’immobilité d’un tombeau. Mais tu n’as pas eu envie de l’allumer aujourd’hui. Tu as besoin d’un peu de réconfort pour lécher tes plaies et sa programmation limitée de robot ne peut te le fournir. D’une impulsion mentale, tu envoies un message via le Réseau.

Trente minutes après, tu as rejoint le quartier de Higashiyama. Le jour blême a affadi les néons chatoyants de la nuit et la ville te paraît si terne, avec ses immeubles de verre et d’acier, dont le sommet se perd dans une brume de pollution bleutée. Il fait frais pour le moment mais tu sens dans l’air la fournaise à venir. Tu patientes sur le trottoir avec une foule disciplinée, attendant que les lumières ne vous autorisent à traverser la route. Tu tiens sous ton bras une boite élégamment décorée de dorures et d’un ruban. Tes yeux patrouillent les gens : tu ne tiens pas à être surprise une seconde fois. Le fleuve des véhicules s’interrompt enfin et c’est celui des hommes qui se déverse.

Tu avances à pas rapides. Ton temps est précieux. Devant toi, les têtes métalliques et les larges épaules de deux cybercops dépassent de la foule. Leurs corps massifs de cyborgs sillonnent les rues, tous senseurs aux aguets. Lorsque tu les rejoins, ils se sont arrêtés devant une maison close à la devanture ornée de lanternes en papier rouge. Tu ralentis nettement la marche et ton corps se tend. Les cybercops sont notoirement brutaux et les filles sont des proies faciles. L’un des policiers a retiré son casque et sa tête humaine paraît ridiculement petite sur son monstrueux torse de métal. Il discute avec une prostituée exclusivement vêtue d’un bikini et d’escarpins rouges. Des boucles noires de la demoiselle émergent deux soyeuses oreilles rousses, dont le mouvement nerveux dissipe tout doute sur leur authenticité. Une mutante. En quelques années, ces greffes animales sont devenues très à la mode. Tu scrutes un instant la scène. Le visage de la fille est plutôt détendu, le ton du flic est jovial. Autour d’eux, les autres prostituées ont repris l’étalage de leurs charmes pour attirer les passants. Pas d’incident à l’horizon : tu détournes le regard et poursuis ta route.

Quelques instants plus tard, tu sonnes à la porte d’un appartement au quarante-cinquième étage d’une tour. Le verrou électronique cliquette et tu entres dans un couloir exigu encombré de piles de boites. Tu déposes tes chaussures et fais quelques mètres, pivotant de côté pour franchir un passage particulièrement étroit. Des voix résonnent dans la pièce du fond : tu t’arrêtes, tu ne veux pas déranger :
— ...reconnaissant d’avoir pensé à donner mon nom, Shizuka-san.
— C’est bien naturel, Hayashi-san. Vous êtes le professionnel le plus qualifié que je connaisse dans ce domaine.
— Vous êtes trop aimable. Je vous remercie de m’avoir reçu.
— C’est moi qui vous remercie de vous être déplacé. Passez une agréable journée.

La silhouette dégingandée de Hayashi-san apparaît à l’autre bout du couloir et tu recules pour lui céder la place ; passer à deux de front est inenvisageable. Il te salue d’un signe de tête :
— Midnight-san, comment allez-vous ?
— Hayashi-san, je vais bien, je vous remercie
— Votre chat fonctionne toujours correctement, j’espère ?
— Oui, il est parfait, tout à fait comme je le souhaitais. Merci de vous en enquérir.
— Si jamais vous vouliez une modification de sa programmation ou de son apparence, n’hésitez pas à me contacter. C’est l’affaire d’un instant. Je me tiens à votre disposition.
— Je n’y manquerai pas. Je vous remercie de votre bonté.
Vous vous saluez de nouveau puis il sort. Tu reprends ta progression au milieu des boites et tu débouches dans une petite pièce à la luminosité tamisée, tout aussi encombrée que le couloir.

Shizuka t’attend en souriant, debout au milieu de la profusion de son désordre comme un phare isolé en pleine mer. Comme à son habitude, elle est vêtue simplement d’un kimono de coton. De son épaisse chevelure brune, pointent les deux petites cornes qu’elle s’est fait greffer pour ressembler à un oni. Elle te serre sur sa poitrine rebondie, entre ses bras moelleux. Tu lui rends maladroitement son étreinte avant de t’écarter.
— K-chan, ça faisait au moins deux semaines ! Tu es sur un run en ce moment ? Je commençais à me faire du mouron. Et tu ne viens jamais sur le Réseau.
— Pardonne-moi ; j’étais très occupée. Tiens, c’est pour toi.
Tu lui tends la boite à dorures.
— Oh merci ! Qu’est-ce que c’est ? Ah, des taiyaki, mes préférés ! Et de chez Hanzo Deluxe. Tu as dû les payer cher. Tu es trop gentille. Mais dis-moi, tu as mauvaise mine. Tu as pris un mauvais coup ?
— Ce n’est rien.
— Oh ma chérie, montre-moi. Tu as mal ?
— Non, pas trop. Ce n’est pas grand chose. J’ai été négligente.

Tu lui résumes l’altercation avec l’autre runner tandis qu’elle sert deux tasses de thé. Elle t’écoute en silence, le visage plissé par l’inquiétude. Tu conclus en mentionnant le petit dragon.
— Tu fais un métier si dangereux. J’aimerais tant... Mais nous en avons déjà parlé. Tiens. Assieds-toi, je t’en prie.
Tu prends la tasse puis tu regardes autour de toi, à la recherche d’un espace vide. Les deux chaises sont ensevelies sous un fouillis de vêtements et de matériel électronique. La table elle aussi est couverte d’objets divers : bols de porcelaine, bibelots et même un corps cyber à demi démonté. Tu finis par t’asseoir au sol, sur un gros coussin de satin douillet, entre des boites et un plateau de fruits. Shizuka reprend sa place habituelle à la console. Devant elle, plusieurs claviers et un écheveau de câbles commandent un mur intégralement couvert d’écrans holographiques virtuels. Elle contrôle rapidement les images avant de se tourner de nouveau vers toi :
— Tu ne devineras jamais ce que j’ai trouvé cette semaine. Un nouvel enregistrement de mon Baal d’amour ! Et en état nickel en plus !

Elle est excitée comme une midinette. Le niveau dans sa tasse de thé oscille dangereusement au grès de ses trépidations. Elle exhibe fièrement un petit disque irisé, percé d’un trou en son centre. Baal Nehemoth est son chanteur préféré, un rocker du siècle dernier. Shizuka t’a montré une fois l’album où elle garde des coupures de presse papier très anciennes de son groupe fétiche. Tu as pas mal froncé les sourcils devant ce play-boy moulé dans un pantalon de latex rouge, sa crinière blonde saupoudrée de paillettes, le nez barré de scarifications en relief. Elle reprend avec jubilation :
— Tu te rends compte, il date de 2037 ! Tout un nouveau concert et il y a même un morceau que je ne connaissais pas ! Quelle classe.
— Je suis contente pour toi. Cela faisait un moment que tu n’avais rien trouvé de neuf.
— C’est vrai ; cela devient de plus en plus difficile. C’est triste de se dire que beaucoup de musiques, de récits, de films ont été perdus faute d’une volonté de conservation. Mais je les retrouverai !

Tu observes ton amie en souriant. Shizuka est la grande archiviste du Réseau, la reine des trouvailles. Et elle se passionne plus spécialement pour la seconde moitié du vingt et unième siècle. Tu ajoutes :
— Ce support est original.
— Oui, ils appelaient ça un mini CD. C’était bien avant les narcions ou même les holos et à l’époque, ils...
Tout en conversant, vous dégustez les gaufres en forme de poisson, fourrées au haricot rouge. La douceur de la pâte sucrée et le gai bavardage de ton amie te font oublier tes douleurs.

Shizuka repose soudain sa tasse et retrousse les manches de son yukata :
— Au boulot ! Tu n’es pas venue ici pour m’écouter papoter.
— Tu sais bien que j’aime parler avec toi.
— Evidemment, K-chan. Mais le travail passe avant tout. Cela ne va pas être facile de retrouver ton dragon. Il peut se glisser dans des tas d’endroits non surveillés. Et personne ne remarque quelque chose d’aussi petit.
Tout en parlant, elle a attrapé deux câbles colorés et les a branchés sur le côté de son cou, sous ses cheveux. Tu lui donnes le cristal de Deyama-san.
— Je vais commencer par éplucher les publications sur le Réseau et les caméras de la ville sur les dernières vingt-quatre heures. N’hésite pas à t’occuper en attendant.

Ses yeux se voilent tandis qu’elle s’immerge dans le virtuel. Tu la regardes faire, fascinée. Qu’elle puisse ainsi trier et traiter ces énormes masses de données, ce flot d’information si dense, même si ses implants spécialisés l’y aident, est pour toi de la véritable magie. Cela fait des années qu’elle exerce cette magie pour essayer de retrouver ta soeur. Tu sais que si quelqu'un dans le monde a une chance de trouver une piste, c’est Shizuka. Tu t’accoudes sur le gros coussin et tes jambes repliées s’enfoncent dans l’épaisse moquette qui tapisse le sol. Dans un coin de la pièce, un brûleur dispense un agréable parfum d’encens. Tes yeux glissent sur le désordre chamarré, les étagères débordant de cristaux de données et de vieux livres en papier, la luxuriance des plantes qui pendent du plafond, les poupées articulées, aux courbes arrogantes, qui emplissent la vitrine. Ton appartement paraît bien vide à côté. Peut-être devrais-tu l’égayer de quelques bibelots. Tu te laisses bercer par le chatoiement des consoles et les images holographiques qui changent sans cesse à un rythme hypnotique, par la mélopée discrète des bips informatiques. Tout ici est doux, calme et moelleux, comme ton amie...

Tu sursautes et te réveilles brutalement. Shizuka est penchée sur toi, l’air soucieuse :
— Ma chérie, tu as l’air épuisée. Tu ne crois pas que tu devrais dormir quelques heures ? Ce run peut attendre.
Tu te relèves et tu réprimes une grimace. Tes côtes te lancent atrocement.
— Impossible. J’ai promis des résultats rapides à ma cliente. Je suis confuse de te donner du souci.
Shizuka soupire puis :
— J’ai trouvé le petit trésor.
— Où ça ?
— Au Pavillon d’argent.

Tu te lèves pour observer l’image holographique sur une des consoles. Une rue nocturne, illuminée d’enseignes au néon multicolores et une enceinte de béton, derrière laquelle on devine la silhouette sombre d’arbres. Le Pavillon d’argent, ou Ginkaku-ji, est le seul temple de la ville à avoir été préservé après l'Expurgation de 2106, qui a vu l’abolition de toutes les religions. Il a été conservé comme témoignage du passé. Shizuka agrandit l’image et la fait légèrement pivoter. A l’entrée du temple, en bas d’une lanterne de pierre, on aperçoit le bout d’une queue garnie de plumes. Tu souries :
— Tu es la meilleure. Je te suis infiniment reconnaissante.
Ses joues rosissent tandis qu’elle apprécie le compliment puis :
— Mais on ne peut pas le suivre ; il n’y a pas de caméras dans le temple.
— Qu’importe. Tu m’as donné le bout du fil. Il ne me reste qu’à le suivre.

Est', qui va y arriver un jour. Sans doute.


  
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Réponses à ce message :
4 WA 159 : participation 3/3 - Estellanara (Dim 17 jan 2021 à 19:14)
4 Partir chasser le dragon… (pour les connaisseurs !) - Maedhros (Sam 27 jun 2020 à 19:57)
       5 Merci pour ta lecture !! - Estellanara (Dim 17 jan 2021 à 19:17)


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